न्यू इंग्लैंड पैट्रियट्स: अब तक के 15 सर्वश्रेष्ठ मुफ्त एजेंट अधिग्रहण

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एंटोवेन स्मिथ, न्यू इंग्लैंड पैट्रियट्स। अनिवार्य क्रेडिट: जेमी स्क्वॉयर/गेटी इमेजेज

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एंटोवेन स्मिथ

आरबी,(2001-03)

  • 2x सुपर बाउल चैंपियन (XXXVI, XXXVIII)
  • 6,881 करियर रशिंग यार्ड
  • 54 करियर रशिंग टचडाउन
  • 3.9 गज प्रति भीड़ करियर औसत

एंटोवेन स्मिथबिल बेलिचिक के पैट्रियट्स के शुरुआती उदाहरणों में से एक एक प्रतिभाशाली खिलाड़ी को एक डिवीजन दुश्मन से दूर स्वाइप करना था।

हाल के वर्षों में, टीम ने इस अभ्यास को कुछ हद तक एक वार्षिक परंपरा बना दिया है, जिससे उनके बाकी एएफसी ईस्ट प्रतिद्वंद्वियों को कमजोर कर दिया गया है, साथ ही इस प्रक्रिया में अपने स्वयं के रोस्टर को मजबूत किया है। वेस वेल्कर, डैरेल रेविस, स्टीफन गिलमोर और क्रिस होगन इन डिवीजनल डिफेक्टर्स में से कुछ ही नाम हैं।

स्मिथ, हालांकि, पथ प्रज्वलित करने वाले पहले लोगों में से एक थे। मूल रूप से 1997 में बफ़ेलो बिल्स द्वारा पहले दौर का ड्राफ्ट पिक, स्मिथ बड़े बदलाव के समय टीम में आया था। महान क्वार्टरबैक जिम केली कुछ महीने पहले ही सेवानिवृत्त हुए थे, और 1997 का सीज़न एनएफएल में हॉल ऑफ़ फ़ेम के मुख्य कोच मार्व लेवी के आखिरी के रूप में समाप्त हुआ।

खेल के दो सबसे महत्वपूर्ण पदों पर अस्थिरता और परिवर्तन के बावजूद, स्मिथ ने मैदान पर अपने उच्च ड्राफ्ट चयन के योग्य होने के लिए पर्याप्त नहीं किया। बिल के रूप में सभी चार वर्षों में उनका तेजी से औसत और सीज़न टचडाउन योग गिर गया। वह तब तक है जब तक वह 2001 में पूर्व में बफ़ेलो के कट्टर-दासता में शामिल होने के लिए चुने गए।

यह कदम एक शानदार साबित हुआ, क्योंकि दृश्यों के परिवर्तन ने स्मिथ के लिए तत्काल लाभांश का भुगतान किया। वह नियमित सीज़न के दौरान करियर-उच्च 1,127 गज और 12 टचडाउन के लिए दौड़ा, और अपने धोखेबाज़ वर्ष के बाद से अपने सर्वश्रेष्ठ दौड़ने वाले औसत के साथ समाप्त हुआ।

उतना ही प्रभावशाली ढंग से, स्मिथ ने प्लेऑफ़ में 204 और गज की दौड़ लगाई, जिसमें तत्कालीन सेंट पर जीत में 18 पर 92 गज शामिल थे। सुपर बाउल XXXVI में लुई रैम्स।

2002 में उनका दोहरा प्रदर्शन उतना शानदार नहीं था, हालांकि वह अभी भी छह टचडाउन के लिए दौड़ने में कामयाब रहे और लगातार दूसरे 1,000-यार्ड सीज़न को पोस्ट करने से सिर्फ 18 गज की दूरी पर समाप्त हुए।

स्मिथ ने सुपर बाउल XXXVIII में कैरोलिना पैंथर्स को हराकर पैट्रियट्स को अपनी दूसरी लोम्बार्डी ट्रॉफी जीतने में मदद की। वह उस प्रतियोगिता में 26 कैर्री पर 83 गज की दूरी पर दौड़े, और टेनेसी टाइटन्स में शामिल होने के लिए चुने जाने से पहले, एक टचडाउन जोड़ा।

भले ही वह कोरी डिलन में अपने उत्तराधिकारी से थोड़ा अधिक प्रभावित था, स्मिथ को पैट्रियट्स राजवंश के शुरुआती दिनों में उनके योगदान के लिए नहीं भूलना चाहिए।

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